Larsen C

Evidencias del derretimiento de una plataforma antártica mayor que Aragón

El hielo se está adelgazando tanto en la superficie como en la base a causa del calentamiento global y las corrientes oceánicas.

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El equipo de investigación sobre la plataforma de hielo Larsen C.
Redacción - SINC
Lunes, 18.05.2015 15:47

La península antártica es una de las regiones que está sufriendo de forma más inmediata el calentamiento global de la Tierra, con un aumento de temperatura de 2,5 °C en los últimos 50 años. Un nuevo estudio asegura que la gran plataforma de hielo denominada Larsen C está adelgazando tanto en su superficie como en la base.

Desde hace una década existe un debate científico sobre las causas del adelgazamiento de una de las mayores plataformas de hielo de la Antártida, Larsen C. Un estudio publicado en la revista 'The Cryosphere' asegura que existen dos procesos diferentes que causan este desgaste.

"Sabemos desde hace más de 10 años que Larsen C estaba adelgazando, pero no sabíamos el porqué. Algunos científicos pensaban que era debido a la fusión con el océano, y otros por el calentamiento atmosférico. En este estudio demostramos que ambos factores son importantes", declara a Sinc Paul R. Holland, autor principal del estudio e investigador en el British Antarctic Survey (BAS).

La plataforma de hielo Larsen C –cuyos vecinos Larsen A y B, colapsaron en 1995 y 2002, respectivamente– está adelgazando tanto en su superficie como en su base.

El equipo de investigación combinó datos de satélites y ocho sondeos por radar durante 15 años (de 1998 a 2012), y halló que la plataforma de hielo Larsen C ha perdido un promedio de cuatro metros de hielo, con una media de un metro en la superficie.

Según Holland, "la capa superior de nieve es cada vez más compacta, probablemente por el aumento de la fusión debido a un ambiente más cálido. Sabemos también que Larsen C está perdiendo hielo, probablemente por las corrientes oceánicas más cálidas o cambios en el flujo de hielo".

El experto añade que "si esta vasta plataforma –que es más de dos veces y medio el tamaño de Gales, y diez veces más grande que Larsen B– colapsara, permitiría a los afluentes glaciares fluir más rápido hacia el océano. Esto contribuiría al aumento del nivel del mar".

Gales tiene una superficie de 20.761 km cuadrados, lo que supone que Larsen C tiene un tamaño de más de 50.000 kilómetros cuadrados, mayor que por ejemplo la superfície de Aragón, cuarta comunidad española en extensión con unos 47.000 kilómetros cuadrados

El equipo de investigación predice que el colapso de Larsen B podría ocurrir dentro de un siglo, o tal vez antes. Además, se está formando una grieta en el hielo que podría provocar un retroceso mayor que el observado. La plataforma de hielo parece también desprenderse de una pequeña isla llamada Bawden Ice Rise en su extremo norte.

"El colapso de la plataforma de hielo Larsen B causa actualmente un cuarto de la contribución total de la Antártida al aumento del nivel del mar, y Larsen C es mucho más grande", concluye el científico.

Larsen B desaparecerá antes de 2020

Otro estudio, presentado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (California), apunta que el remanente de la plataforma de hielo Larsen B, que se derrumbó parcialmente en 2002 en la Antártida, se debilita rápidamente y es probable que quede troceada en cientos de icebergs antes de 2020.

El trabajo, el primero en examinar exhaustivamente el estado del remanente de Larsen B, se publica en la revista 'Earth and Planetary Science Letters'.

Este resto de Larsen B está situado en la costa de la península antártica y tiene aproximadamente 1.600 kilómetros cuadrados de superficie, así como unos 500 metros de espesor en su punto más grueso.

Según la investigación, el remanente de libre flotación de Larsen B se romperá y los icebergs quedarán a la deriva. Asimismo, estos glaciares se acelerarán porque ya no habrá obstáculos en su camino al mar.