¿Qué es el software libre?

El software libre puede ser legalmente copiado, distribuido y modificado
El software libre es el software que respeta la libertad de los usuarios y la comunidad. Permite a los usuarios tener libertad de ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, modificar y mejorar el software. En inglés, free softwarees la denominación del software que respeta la libertad de los usuarios sobre su producto adquirido.

Un programa es software es libre si otorga a los usuarios todas estas libertades de manera adecuada. De lo contrario no es libre. En cualquier circunstancia, estas libertades deben aplicarse a todo código que se plantee usar o hacer que otros lo usen.

Cuando los usuarios no controlan el programa, es cuando el programa no es libre, es privativo.

Las cuatro libertades del software libre

Un programa es software libre si los usuarios tienen las cuatro libertades esenciales:

- La libertad de ejecutar el programa como se desea, con cualquier propósito.
- La libertad de estudiar cómo funciona el programa, y cambiarlo para que haga lo que quiera.
- La libertad de redistribuir copias para ayudar a su prójimo.
- La libertad de distribuir copias de sus versiones modificadas a terceros.

Dentro del software libre existen varios tipos de licencias:

GPL: una de las licencias más conocidas.

LGPL: similar a la GPL, pero la diferencia se encuentra en el alcance mayor que tiene.

Creative Commons: es una denominación que engloba a muchos tipos de licencias que se aplican generalmente a contenidos creativos, como gráficos, textos o música.

Las administraciones se pasan al software libre

Es importante destacar las principales razones que impulsan la migración de los sistemas de información de las administraciones públicas al software libre: ahorro económico, independencia tecnológica, mayor transparencia, fomento de la industria local, y posibilidad de auditar el código fuente y tratar de forma segura los datos y la información.

Muchísimos gobiernos de todo el mundo están empezando a ver el software libre como una poderosa herramienta para disminuir sus gastos de administración, también para reducir la dependencia tecnológica y fomentar sus industrias locales de software.

Actualmente España está apostando por el software libre y es uno de los países a nivel mundial que más defiende su uso.